Preguntas Frecuentes para la Prevención de Deterioro Cognitivo



Todos los mayores tienen problemas de memoria?
La capacidad de la memoria va disminuyendo con la edad. Esto hoy día es un hecho aceptado y es probable que le suceda no sólo al hombre, sino también a muchos animales, especialmente a mamíferos superiores.
En realidad, cuando decimos que con la edad disminuye la memoria no queremos decir que esto le suceda a todas las personas. Hay muchos individuos que conservan una memoria y unas facultades intelectuales prodigiosas durante toda su vida. Pero hay una mayoría que tienen, por muy diversas causas, peor memoria en la vejez que en la juventud y hay un grupo que puede estar, según los diferentes estudios, entre el 30-50 % de personas de mayores de 65 años, al que esos problemas de memoria les producen numerosos olvidos cotidianos (olvidar el nombre de las personas, dónde se ha puesto un objeto, olvidarse de apagar la luz o el gas, etc). Decimos que estas personas tienen "Pérdida o alteración de la Memoria Asociada a la Edad" .
¿Por qué se producen estos problemas de memoria en los mayores?
Las causas de los problemas de memoria por la edad son:

-  Cambios orgánicos : Transformaciones en el cerebro que dificultan los procesos de memoria (disminución de neuronas, disminución de algunos neurotransmisores cerebrales, modificación de la circulación cerebral, ..), problemas de vista y oído que impiden registrar bien la información, etc.
 - Cambios psicológicos o de comportamiento : menor utilización de las facultades que cuando se era joven, pensamientos negativos de la propia capacidad como "ya soy viejo y no puedo hacerlo mejor", estrés o preocupaciones, la falta de empleo de estrategias de memoria o su uso inadecuado, el poco esfuerzo ante un problema de memoria, etc. Es importante recalcar también otro factor: con la edad hay funciones orgánicas que se hacen más lentas, igual sucede con el funcionamiento mental o cognitivo y eso influye en la memoria, los técnicos lo llaman "lentitud en el procesamiento de la información".
- Cambios sociales : disminución de las relaciones con los demás, aislamiento, falta de interés por las cosas, etc.

En resumen, no hay una única causa sino que intervienen diferentes factores. Algunos de estos factores se pueden cambiar y, por lo tanto, mejorar la memoria, mientras que otros no pueden modificarse.
¿Qué tipo de olvidos son los más frecuentes?
Los olvidos cotidianos se han investigado ampliamente.
Según los estudios del Centro de Prevención del Deterioro Cognitivo los olvidos más frecuentes son:
- Tener una palabra en la punta de la lengua, no poder recuperar una palabra. Le ocurre casi al 94 % de las personas.
- Olvidar los nombres de personas (94 %).
- No saber dónde se ponen las cosas, por ejemplo, las gafas , la cartilla... (93 %).
- Tener que comprobar varias veces si se ha hecho una determinada tarea, que suele ser automática, como apagar el gas, cerrar la puerta... (86 %).
- Olvidar un mensaje o un recado recibido ayer o hace unos días y a veces tener que pedir que lo repitan (86 %).
-  No recordar un cambio en las actividades, por ejemplo, que hoy se debe hacer una tarea especial o ir a un sitio específico, y seguir la rutina. (78 %).
- Olvidar cuándo ocurrió algo, si fue la semana pasada o antes. (77 %) .
- Tener dificultades para aprender una nueva habilidad (76 %).
- Olvidar lo que se acaba de decir (76 %).
¿Tener problemas de memoria es sinónimo de demencia?
Algunas personas tienen trastornos de memoria como no recordar si han apagado el gas, si han cerrado la puerta, dónde han dejado ciertos objetos,... Las personas que sufren estas alteraciones, decimos que tienen Pérdida de Memoria Asociada a la Edad. Esta alteración no es una enfermedad, se da en una persona sana, sin enfermedades orgánicas ni psicológicas, y está comprobado que si estas personas realizan Programas de Entrenamiento de Memoria, donde se les enseña a practicar estrategias y técnicas, mejoran mucho los problemas de olvidos cotidianos que presentan. En la demencia se ve afectada la memoria de modo mucho más grave y además se alteran otras funciones corticales superiores que no se afectan en las personas normales: el lenguaje, el juicio, el cálculo, la orientación, el control emocional, etc.
Un estado intermedio entre los trastornos de la memoria por la edad y la Demencia es el Deterioro Cognitivo Leve o Ligero . Estas personas padecen ya una alteración importante de la memoria y algunas de ellas pueden padecer en el futuro una demencia.
¿Qué es el Deterioro Cognitivo?
Deterioro Cognitivo es la disminución mantenida del rendimiento de las funciones intelectuales o cognitivas desde un nivel previo más elevado.
Entre las funciones cognitivas humanas se encuentran:
- Orientación temporal, espacial y personal.
- Atención.
- Memoria.
- Lenguaje.
- Percepción y reconocimiento de objetos.
- Elaboración de las respuestas motoras.
- Organización y planificación de nuestras actividades.
- Razonamiento y otras funciones superiores.
Las causas de un Deterioro Cognitivo son múltiples: demencia, depresión, ictus, alcoholismo, daño cerebral traumático, cirugía cerebral, etc.
¿Cuáles son los síntomas de sospecha de Deterioro Cognitivo?
Entre los síntomas más frecuentes que nos pueden hacer sospechar que una persona padece Deterioro Cognitivo están:
- Repetir mucho las preguntas. Por ejemplo, preguntar varias veces seguidas a dónde se va o qué hora es.
- Desorientarse en un lugar conocido o poco conocido. Por ejemplo, perderse por el barrio o en un lugar menos conocido.
- Desorientación temporal (No saber en qué año, día, mes,... estamos).
- Dificultad para aprender cosas nuevas.
- Dificultad progresiva para encontrar las palabras adecuadas: es el fenómeno de "tener la palabra en la punta de la lengua". Esto sucede a muchas personas sin deterioro pero a veces es muy preocupante porque dificulta la comunicación.
- Abandono de ciertas tareas cotidianas: comprar, cocinar, jugar a las cartas, conducir, etc.
- Desinterés por seguir la TV, la radio, la lectura y otras aficiones que antes tenía.
- Iniciar tendencia al aislamiento.
¿Qué es el Deterioro Cognitivo Leve o Ligero?
Se define como Deterioro Cognitivo Leve o Ligero (DCL) a la disminución en las funciones cognitivas en mayor grado al que corresponde a un envejecimiento normal aunque no suficientemente severo como para diagnosticar una demencia, porque la persona puede continuar realizando sus tareas cotidianas. Es una frontera o etapa transicional entre el envejecimiento normal y la demencia. Se estima que el 15% de los casos evolucionan a demencia cada año.
Los criterios para delimitar el Deterioro Cognitivo Ligero son:
-Presencia de quejas de memoria preferiblemente corroboradas por un informador.
-Deterioro objetivo de la memoria medido por pruebas neuropsicológicas (1,5 desviaciones típicas por debajo de la media de la edad).
-Función cognitiva global conservada (ausencia de demencia).
-Actividades de la vida diaria conservadas (por ejemplo llamar por teléfono, ir a hacer la compra habitual), aunque pueden presentarse alteraciones en las actividades más complejas, como, por ejemplo, llevar la contabilidad de la casa.
La prevalencia o frecuencia de deterioro cognitivo ligero en sujetos mayores de 65 años oscila entre 17-34% (Estudio Toledo 20%).
¿Qué beneficios aporta el diagnóstico precoz del deterioro cognitivo?
Para el PACIENTE:
-Diferencia los casos benignos de los que pueden evolucionar a demencia.
-Implicación del paciente en las decisiones sobre la planificación de su futuro.
-Inicio precoz del tratamiento, antes de que se produzca un mayor deterioro.

Para la FAMILIA:
- Aporta soluciones y respuestas a algunos interrogantes sobre el declive cognitivo y funcional del paciente.
-Favorece la implicación y el apoyo de la familia en el proceso de la enfermedad, contribuyendo al mantenimiento de la actividad funcional del paciente.
-Ayuda a planificar y tomar decisiones de futuro.
-Reduce el estrés y la carga familiar. La familia puede obtener apoyo psicológico, participación en grupos, recursos sociosanitarios.).

Para el PROFESIONAL MÉDICO:
-Permite detectar precozmente "enfermedad o morbilidad oculta".
-Permite establecer un plan de actuación temprano e individualizado.
-Aumenta la eficacia de la intervención.
- Reduce o evita las pruebas y tratamientos mal orientados.

Para la SOCIEDAD
- Disminución del coste sanitario
- Retraso de la institucionalización
- Reducción de accidentes (tráfico, hogar,.)
- Avances en la investigación.
¿Qué función tienen las pruebas de imagen en el diagnóstico?
Las pruebas de imagen, fundamentalmente la resonancia magnética (RM) y la tomografía axial computarizada (TAC), han sido ampliamente utilizadas en los pacientes con Deterioro Cognitivo.
Su uso conlleva dos aspectos fundamentales:
- De Exclusión : Permite descartar procesos o patologías que en muchos de los casos podrían ser tratables o incluso curables. A veces este aspecto es fundamental en la prevención del deterioro cognitivo, ya que, sobre estas causas se puede actuar desde el punto de vista médico y de este modo evitar la progresión del deterioro cognitivo, y en algunos casos incluso mejorar el rendimiento.
- De Inclusión : Consiste en utilizar las pruebas de imagen para el diagnóstico de un deterioro cognitivo en particular (por ejemplo, Enfermedad de Alzheimer, Demencia Frontotemporal, Deterioro Cognitivo Ligero,...). El uso de las técnicas de imagen con esta finalidad es novedoso, y se basa en las posibilidades terapéuticas diferentes para cada tipo de deterioro cognitivo, tanto farmacológicas como no farmacológicas.
¿Qué medidas de prevención se pueden adoptar?
Las medidas de Prevención se pueden aplicar a todas las enfermedades, y deben utilizarse para evitar que se produzcan, para mejorar el pronóstico y evitar las secuelas de la enfermedad o para mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.
Como medidas de Prevención Primaria , para evitar que el individuo enferme, están las que tienden a :
- Fomentar estilos de vida saludables (ejercicio físico, lectura, ejercicios para entrenar la memoria,...).
- Modificar estilos de vida perjudiciales (sedentarismo, tabaquismo, aislamiento social, estrés,...).
La Promoción de la Salud y, como instrumento, la Educación para la Salud son elementos claves en esta Prevención Primaria.

Como medidas de Prevención Secundaria , para realizar diagnóstico precoz y retrasar la evolución de la enfermedad están las que tienden a :
- Detectar y controlar factores de riesgo (hipertensión arterial, diabetes, hipotiroidismo, depresión,...).
- Detección precoz del Deterioro Cognitivo mediante pruebas o tests.
- Aplicar de modo precoz tratamientos farmacológicos y no farmacológicos.
Y como medidas de Prevención Terciaria , para que utilicen al máximo sus capacidades y prevenir en lo posible la dependencia, están las que tienden a :
- Fomentar el mantenimiento de las actividades de la vida diaria y la autonomía funcional.
- Desarrollar actividades de estimulación cognitiva.
¿Qué es la estimulación cognitiva?
La estimulación cognitiva es un grupo de actividades orientadas a mantener o mejorar las funciones cognitivas de los pacientes (por ejemplo, mejorar la memoria) y las habilidades necesarias para la vida diaria (por ejemplo, el manejo del dinero, comunicarse por teléfono, orientarse o no perderse en una ciudad, realizar las tareas domésticas, etc). Cuando la estimulación cognitiva se centra en mejorar la memoria se llama Entrenamiento de Memoria.
La estimulación cognitiva recoge un grupo de intervenciones que pretenden atenuar el impacto personal, familiar y social de un deterioro cognitivo.
El Centro de Prevención del Deterioro Cognitivo cuenta con diferentes tipos de estimulación cognitiva, a saber, en grupo guiado por un profesional del centro, por ordenador sirviéndose de un programa informático creado a tal efecto y estimulación en el domicilio orientando a los familiares y al propio paciente sobre cómo realizar dicha estimulación. Los ejercicios de memoria, lenguaje, atención y otras funciones cognitivas han demostrado ser el único método válido y posible en la actualidad para mantener o mejorar el rendimiento de los pacientes con Deterioro Cognitivo Ligero al no existir tratamiento farmacológico en la actualidad. En la estimulación cognitiva se pueden enseñar estrategias y técnicas de memoria como la visualización. Un ejercicio de visualización podría consistir en mostrar una lámina a los participantes y se les indica que traten de recordar los detalles diciéndolos en voz alta; posteriormente se les pregunta sobre la lámina; el objetivo es ejercitarse y comprobar cómo se puede recordar mejor una imagen.
¿Cómo se realiza la estimulación cognitiva por ordenador?
En el Centro disponemos de una sala con diez ordenadores que utilizamos para estimulación cognitiva. Cada paciente trabaja con su ordenador mediante el ratón y unos auriculares. El programa instalado dispone de ejercicios para trabajar la atención, el lenguaje, la memoria, la orientación, el cálculo y otros. El paciente debe ir solucionando las cuestiones que se van planteando de modo gradual y adaptado a su situación personal. Según se van solucionando los ejercicios va incrementándose el nivel de dificultad. El funcionamiento del programa es muy sencillo y fácil de aprender, no es necesario tener conocimientos previos de ordenador o informática.
El Centro de Prevención del Deterioro Cognitivo en la actualidad utiliza el programa"Smartbrain" con el cual se ha demostrado que los mayores tienen capacidad de mejorar el rendimiento en una tarea de atención o de memoria u otra, tras haber sido entrenados . Esto hace que los ejercicios de estimulación sean eficaces en los casos de deterioro cognitivo.
Es un programa informático que tiene más de 1.700 ejercicios diferentes de estimulación y permite a los profesionales del centro definir planes personalizados adaptados a cualquier situación individual que puede abarcar aspectos tan variados como la pérdida de memoria, la dificultad para planificar tareas cotidianas, mantener una conversación, encontrar las palabras al hablar, tener iniciativa para realizar actividades, etc. Existen otros programas en español como "Gradior" que también puede ser utilizado para Deterioro Cognitivo Leve y Demencia Leve.
¿Qué es la estimulación cognitiva en grupo?
En el Centro existen dos tipos de intervención grupal: dirigida a personas con deterioro cognitivo leve o ligero y a personas con pérdida de memoria asociada a la edad.
El Centro dispone de una sala de grupos en las que se realiza la intervención. Son grupos de entre 10 y 18 personas que realizan ejercicios de memoria, atención, percepción, lenguaje, etc. Los ejercicios han sido elaborados por los profesionales del Centro. El método consta de 12 o 18 sesiones (2-3 semanales) de hora y media de duración cada una; posteriormente hay sesiones de seguimiento. Cada sesión está estructurada con sus objetivos, materiales y actividades específicas y comienza con 15 minutos de relajación. La actividad es dirigida por un profesional del centro.

Las sesiones del grupo están organizadas en varios bloques:
1- Módulo de estimulación cognitiva y de aprendizaje de estrategias y técnicas específicas. (Procesos cognitivos: atención, concentración, percepción... y estrategias y técnicas de memoria como categorización, visualización o asociación).
2-Módulo de conceptos de memoria (sólo para las personas con alteración de memoria asociada a la edad). Se habla de modo sencillo de tipos y fases de memoria, memoria en la tercera edad, factores que pueden afectar a su rendimiento en memoria, etc.
3-Módulo de aplicaciones a la vida diaria. Se trabajan los Olvidos Cotidianos. Se tratan los problemas que afectan a la vida diaria de los usuarios, con rol-playing y ejercicios tanto de memoria prospectiva (recordar algo que hay que hacer, dar un mensaje o hacer un recado) como de memoria retrospectiva (acordarse de haber hecho algo o dónde se ha guardado un objeto), las acciones automáticas (cerrar el gas, echar la llave, tomarse o no la medicación), el recuerdo de nombres, recuerdo de textos, etc. Se busca la aplicación a la vida diaria mediante la transferencia de lo aprendido a situaciones cotidianas a través de tareas para casa.
4-Módulo de metamemoria. Desde la primera sesión se estimula la reflexión sobre los propios fallos de memoria y sobre los mecanismos que cada uno utiliza. Se envían mensajes continuos sobre los resultados favorables cuando se utilizan las estrategias o técnicas adecuadas y se lucha mediante el diálogo y la comprobación contra los estereotipos negativos existentes sobre la memoria en los mayores.
¿Qué es la estimulación cognitiva en el domicilio?
Recibe el nombre de estimulación cognitiva en el domicilio al hecho de realizar ejercicios de tipo mental o cognitivo en el propio domicilio.
Su finalidad es que diariamente el paciente siga trabajando en su casa con ejercicios de memoria, atención, lenguaje, cálculo y otras funciones cognitivas. Los grupos que se realizan en el Centro son de duración limitada, durante ese tiempo y posteriormente, los pacientes deben seguir ejercitándose. Para esto, los profesionales del Centro han elaborado varios cuadernos de ejercicios que se explican y entregan al paciente y a sus familiares, de manera que cada día se trabaje durante un tiempo con la colaboración del familiar cuando sea necesario. Estas explicaciones son siempre previas a la utilización del material. Los ejercicios son semejantes muchos de ellos a los que se han realizado durante los grupos que se llevan a cabo en el Centro y a los que casi siempre ya ha asistido la persona a la que se dirige la estimulación cognitiva en el domicilio. En el trabajo que se realiza en casa se hace especial insistencia en las actividades diarias del paciente de modo que se faciliten hábitos de funcionamiento para que la persona sea lo más independiente posible.
¿Qué es la demencia?
Demencia es la perdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daños o desórdenes cerebrales. Estas alteraciones van mucho más allá de los atribuibles al envejecimiento normal, son de tal intensidad que dificultan a la persona realizar las actividades previas que realizaba. La demencia puede ser reversible o irreversible según la causa del desorden.
La demencia puede afectar a la memoria, a la producción del lenguaje o a su comprensión, a las habilidades motoras, a la capacidad de identificar elementos de uso cotidiano, o incluso a rasgos de la personalidad y otras funciones superiores. Afecta también al comportamiento y la comunicación y siempre se alteran las actividades de la vida diaria.
Con gran frecuencia el síntoma que se advierte primero es la alteración de la memoria, pero puede comenzar por otras alteraciones como problemas de conducta o desorientación y a veces por una depresión o un estado de ansiedad, por irritabilidad, etc. Aunque la alteración de la memoria pueda no ser el síntoma inicialmente dominante, es la alteración típica en las demencias y su presencia es condición esencial para considerar su diagnóstico.
Las personas con demencia suelen empeorar progresivamente, casi siempre de manera lenta. Necesitan cada vez más cuidados y se vuelven dependientes de su entorno, casi siempre los cuidadores son familiares.
¿Qué tipos de demencia existen?
Existen 2 causas básicas de demencia, las demencias degenerativas (entre las que se encuentra la enfermedad de Alzheimer) y las demencias secundarias (debidas a otros procesos que dañan al cerebro).

Los tipos más comunes de demencias degenerativas son:
- Enfermedad de Alzheimer, la más frecuente de todas.
- Demencia por Cuerpos de Lewy.
- Enfermedad de Pick y otras demencias frontotemporales .
- Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson.
Los tipos más comunes de demencias secundarias son:
- Demencia Vascular, pseudodemencia depresiva, hidrocefalia normotensiva, hipotiroidismo, deficiencias de Vitamina B6 o B12, tumores, traumatismo craneoencefálico e infecciones (como la sífilis o la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob).
Aproximadamente un 10% de los casos con diagnóstico probable de demencia, tienen un origen potencialmente tratable, la mayor parte de ellas corresponden a las demencias secundarias.
¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. Algo más de la mitad de los pacientes con demencia padecen la enfermedad de Alzheimer. Se caracteriza en su forma típica por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales, a medida que las neuronas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. La enfermedad suele tener una duración media aproximada de 5-10 años, varía mucho de un paciente a otro.
La edad avanzada es el principal factor de riesgo para sufrir la enfermedad de Alzheimer (mayor frecuencia a mayor edad), aunque en una minoría de casos se puede presentar en edades menores a 60 años. Alrededor del 3% de pacientes con Alzheimer tienen menos de 65 años, mientras sube hasta el 25% y el 50% en los mayores de 85 años.
¿Las personas con depresión tienen mas problemas de memoria?
La memoria es muy compleja y está influida por numerosos factores. Los estados emocionales como la depresión o la ansiedad afectan a la memoria. Los trastornos de memoria son uno de los síntomas de la depresión, aunque este síntoma se presenta con menos frecuencia que la tristeza, el decaimiento, la ansiedad, el insomnio, la falta de apetito, etc. Además, algunos de los síntomas de la depresión influyen en que se tenga peor rendimiento de memoria, como por ejemplo, la perdida de interés, la falta de atención, el enlentecimiento en el pensamiento, etc.
¿Pueden los tratamientos para la depresión producir problemas de memoria? Algunos psicofármacos utilizados para la depresión pueden producir temporalmente alteraciones cognitivas y especialmente de la memoria, aunque estas son leves. Desaparecen cuando se suspende el tratamiento.
En resumen, en caso de depresión hay que ponerse en manos del psiquiatra para realizar un correcto tratamiento y evitar el uso de fármacos sin un adecuado control médico. Al mejorar la depresión mejoran todos los déficits cognitivos y de memoria.
¿Cuáles son los factores de riesgo para Deterioro Cognitivo?
Se llaman factores de riesgo aquellas circunstancias que hacen más probable que una persona padezca una enfermedad.
Entre los factores de riesgo para el Deterioro Cognitivo los más conocidos son los detipo vascular:
- Hipertensión, que debe ser controlada de modo riguroso
- Diabetes
- Obesidad
- Colesterol o hiperlipemia y dieta rica en grasas saturadas
- Tabaquismo
Otros factores de riesgo son:
- Historia de traumatismo craneal
- Historia de accidente cerebrovascular o ictus
- Exceso de Alcohol
- Historia familiar de Enfermedad de Alzheimer
Estos factores de riesgo deben controlarse con el tratamiento adecuado y un modo de vida sano.
Si tiene más de 65 años, presenta alguno de estos factores de riesgo y tiene problemas de memoria importantes, conviene que se realice una evaluación cognitiva o de memoria.

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